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Melatonina bambini: è utile o possiamo farne a meno?

by Stefano
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Melatonina: cos’è e come agisce nei bambini e negli adulti

La melatonina è una sostanza endogena prodotta principalmente dalla ghiandola pineale (epifisi). Ha un ruolo nella regolazione del ritmo circadiano e la sua sintesi è modulata dalla luce. Infatti nelle ore notturne (2-4) si ha il picco di concentrazione con lo scopo di indurre il sonno.

Interviene in molti processi biologici. Possiede proprietà antiossidanti, ha un’azione protettiva della cute regolando la pigmentazione della pelle, influisce sulla crescita pilifera e, cosa più importante, può considerarsi il nostro orologio biologico.

Nella letteratura scientifica è riportata la sua utilità nel trattamento dell’insonnia primaria, jet-lag, riduzione del periodo di addormentamento e dei risvegli notturni, disturbi dello spettro autistico, ADHD (disturbo da deficit dell’attenzione/iperattività). Per mimare un effetto pari a quello endogeno sarebbero sufficienti dosi pari a 0,3-0,5mg di melatonina esogena.

Attualmente in commercio possiamo trovare integratori contenenti melatonina a concentrazioni inferiori o uguali ad 1mg. A concentrazioni superiori viene considerata farmaco e richiede ricetta medica.

Melatonina bambini: può essere utile per aiutarli a dormire meglio?

Teniamo presente che i disturbi del sonno nei primi tre anni di vita sono abbastanza frequenti. Il sonno tende a regolarizzarsi nel tempo e capita molto spesso di parlare con genitori disperati che non sanno più che pesci prendere. In questi casi il mio primo consiglio è parlarne con il pediatra e capire insieme a lui quale possa essere la giusta soluzione.

Se questi lo ritiene opportuno, è possibile somministrare della melatonina ai bambini, con profili di sicurezza molto alti.

Dosaggi di melatonina per bambini

Melatonina bambini compresse

Per la formulazione in compresse, come Armonia®, Melatonina Pura® o simili, la posologia è 0,5-1 mg 1/2 ora prima di coricarsi.

Melatonina bambini gocce

Se il pediatra ci consiglia di somministrare melatonina ai neonati, sono ovviamente preferibili le gocce. Per le formulazioni in gocce, come Pisolino®, Buona Circadiem®, Armonia®, o simili per bambini a partire dai 6 mesi: 4 gtt (corrispondenti ad 1mg) prima di coricarsi.

Negli integratori dove la melatonina è associata ad estratti fitoterapici come camomilla e melissa, come ad esempio Fisioreve®, la posologia rimane la stessa.

La terapia sarebbe meglio la prescrivesse il pediatra e può durare qualche settimana. Dosi superiori non sono necessarie poiché l’eccesso viene eliminato con le urine e solo il medico può valutare un eventuale aumento del dosaggio.

Effetti collaterali della melatonina nei bambini

La melatonina esogena risulta essere sicura e priva di effetti collaterali. In letteratura ci sono studi che riportano trattamenti con dosi molto superiori a quelle impiegate sull’uomo e con tempi di trattamento lunghi (mesi e anni) senza rilevare effetti collaterali significativi. Ovviamente tale sicurezza è relativa ad uno stato di buona salute senza patologie concomitanti.

Il mio consiglio da farmacista per la melatonina bambini

Prima di ricorrere alla somministrazione di melatonina nei bambini e nei neonati, anche se è una sostanza fisiologica e con un ottimo profilo di sicurezza, suggerisco la lettura di questo post: “La nanna:consigli pratici”. Emanuela in questo articolo  sottolinea l’importanza di aiutare in modo spontaneo (e non indotto) la regolazione del ciclo sonno-veglia. E’ sempre consigliato, quando possibile, evitare trattamenti farmacologici nei bambini per condizioni che spesso si risolvono spontaneamente o con qualche accortezza.

StefanoB, il farmacista di Nasce un Genitore

 

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